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La coalition a pour mission d'engager le Québec dans une réforme en profondeur de l'exploration et de l'exploitation de ses ressources minérales afin de permettre le développement futur du secteur tout en assurant une protection accrue de l’environnement et de la qualité de vie des citoyens.

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Mine Royal Nickel: permis hâtif avant les élections fédérales?

Québec, le 30 juillet 2015 - La Coalition Québec meilleure mine dénonce l'autorisation accordée par Mme Leona Aglukkac, ministre fédérale de l'environnement, au projet Royal Nickel. Cette autorisation a lieu alors que l'encadrement des mines à ciel ouvert de type fort tonnage, faible teneur est toujours hautement déficient. Pour la Coalition il s'agit d'une décision politique qui fait fi des risques appréhendés pour la santé et l'environnement.

Une gestion des résidus miniers risquée et désuète

La Coalition est très inquiète du mode gestion des résidus miniers proposé par Royal Nickel.

« Ce mode de gestion des résidus miniers est désuet. C'est pratiquement une copie conforme de celui qui a mené au déversement catastrophique des résidus de la mine Mount Polley en 2014 : un immense parc à résidus miniers surmonté d'un gigantesque réservoir d’eau. La plupart des mines n’utilisent plus, ou tentent d’éviter cette pratique risquée » explique Ugo Lapointe, coordonnateur de Mining Watch Canada, cofondateur et coporte-parole de la Coalition.

Un geste politique avant tout

La Coalition revendique depuis plusieurs année un resserrement des normes encadrant les projets miniers à ciel ouvert. Selon de nombreux citoyens, organismes et associations de médecins, les normes actuelles ne sont pas adaptées à la réalité des impacts des méga mines à ciel ouvert. C’est ce qui ressort du Colloque sur les mines à ciel ouvert : la santé et l’environnement font-ils le poids ?, tenu en octobre 2014 en Abitibi-Témiscamingue, de même que des récents rapports de la Santé publique du Québec et des rapports du BAPE sur les projets de Mine Arnaud à Sept-Îles et de Royal Nickel à Launay.

« Canadian Malartic, la seule méga mine à ciel ouvert en opération au Québec, est incapable de respecter les normes en place (157 avis d’infractions) malgré les promesses faites au départ et tous les efforts mis depuis le début des opérations. Les BAPE de Mine Arnaud à Sept-Îles et de Royal Nickel à Launay prédisent également des dépassements de normes, notamment à cause de la taille de ces mines » affirme Dominique Bernier, coordonnatrice de la Coalition

De plus, la Première Nation algonquine Abitibiwinni (Pikogan) n’a pas donné son accord au projet qui se situe sur un territoire ancestral revendiqué. La communauté a d'ailleurs émis récemment un communiqué pour dénoncer cette situation.

« Comment ce projet peut-il paraître acceptable aux yeux de la ministre si les droits des autochtones, la protection de la santé, de la sécurité et de l'environnement ne sont pas assurés? Dans les circonstances, cette approbation n'est très certainement qu'un geste politique à l'approche des élections fédérales » conclut Henri Jacob, président de l'Action boréale de l'Abitibi-Témiscamingue, cofondateur et coporte-parole de la Coalition.

Lire le communiqué en version pdf

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Pour information : • Dominique Bernier, Coalition Québec meilleure mine, 418-570-3497 • Ugo Lapointe, MiningWatch Canada, 514-708-0134 • Henri Jacob, Action boréale de l’Abitibi-Témiscamingue, 819-738-5261

La coalition Pour que le Québec ait meilleure mine! a vu le jour au printemps 2008 et est aujourd’hui constituée d’une trentaine d’organismes membres représentant collectivement plus de 250 000 individus, partout au Québec. La coalition s’est donnée pour mission de revoir la façon dont on encadre et développe le secteur minier au Québec, dans le but de promouvoir de meilleures pratiques aux plans social, environnemental et économique. Site : www.quebecmeilleuremine.org

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